Rápida y furiosa

(Este post fue escrito originalmente el 5 de abril de 2009 en CríticaPura)

Corea del Norte cumplió con lo anunciado y lanzó un cohete de prueba este sábado, a las 11:30 (hora local). La controversia se desata porque, a decir de Pyongyang, el cohete portaba un satélite, y el objetivo del lanzamiento sería su puesta en órbita, lo cual es un acto legítimo de según el Acuerdo sobre el Espacio Exterior de la ONU. No obstante, la lectura en el resto de las capitales mundiales es que en realidad el lanzamiento fue una prueba para la puesta en operación de un misil de largo alcance tipo Taepodong-2, cuyo rango de alcance se extiende a unos 6,000 kilómetros, lo cual es suficiente para poner en la mira a Japón, India, Rusia, China, Pakistán y sobre todo, para alcanzar suelo norteamericano en Alaska.

NK missile map

En cualquier escenario, lo cierto es que desde el lanzamiento del Sputnik por la URSS en 1957, los cohetes satelitales han sido el laboratorio de prueba para el desarrollo de tecnología para misiles intercontinentales. En 2006, el régimen comunista encabezado por Kim Jong II ya había intentado, fallidamente, el lanzamiento de un Taepodong-2, poco después realizó una prueba nuclear.

¿Cuál es pues la lectura que se le puede dar a esta afrenta? Corea del Norte desea enviar un mensaje en varios frentes.

N Korea rocketAnte Corea del Sur, se trata de una vieja rivalidad que hoy se cifra en obtener la delantera en la carrera espacial, que como se dijo, es un termómetro en la carrera armamentista. Para Japón el mensaje es diferente: una competencia tecnológica es fútil, dada la inconmensurable brecha que claramente aventaja a los nipones. No, hacia Tokio se trata de una muestra de osadía, de disposición al conflicto, lo cual queda patente si uno analiza la trayectoria del reciente lanzamiento, que cruzó por arriba del archipiélago, y cayó en el mar de Japón. A raíz de ello, Tokio ha solicitado ya una reunión emergente del Consejo de Seguridad de la ONU. México, que tiene la presidencia del Consejo durante abril, ya ha llamado a sesión para este domingo a las 15:00 hrs. (Por cierto, y para la anécdota, el embajador mexicano ante la ONU y el Consejo de Seguridad es un colega internacionalista de El Colegio de México, Claude Heller).

Para Estados Unidos, esta bien pudiese ser la primera crisis política internacional que enfrente la administración de Barack Obama. Pyongyang quiere actualizarse en la agenda mundial, bien como una forma de afianzar el control interno mediante el viejo truco de generar la tensión con el exterior, o bien buscando probar los límites de la Casa Blanca para una futura ronda de quit pro quo. Es por ello que Washington debe, como señalan sus aliados de la región, responder con una llamada al diálogo, pero también con una categórica condena, si desea evitar la política del chantaje y la amenaza, en lugar del consenso y la paz. Más aún, este lanzamiento se enmarca en la reunión de Praga para la cumbre de Estados Unidos y la Unión Europea en donde, entre otros temas, Obama intenta un acercamiento con una Rusia que está a la defensiva por la reciente ampliación de la OTAN hacia el este. Uno de los puntos en la agenda es ni más ni menos que la reducción de arsenal nuclear; el nuevo gobierno estadounidense, pues, empieza a edificar las bases para una nueva política exterior, y a tejer los canales de comunicación para emplear su liderazgo global orientado a una política de entendimiento, lo cual hace aún más incomprensible la decisión norcoreana de apostar por la provocación.

North Korea has broken the rules, once again … with this provocative act, North Korea has ignored its international obligations, rejected unequivocal calls for restraint, and further isolated itself from the community of nations … now is the time for strong international response –Barack Obama.

Otra consideración a tener en mente es que el desarrollo de tecnología de misiles de largo alcance no sólo representa una amenaza a la seguridad pensando en su uso por Corea del Norte, sino por los posibles compradores de esta tecnología (entre ellos Irán, Siria y Pakistán). Si esto fuese cierto, las pretensiones de Pyongyang encontrarían efectos secundarios incrementando las tensiones en Oriente Medio también, como si ahora no fuese suficiente.

NK population undernourished¿Y qué tenemos al final del día? Tenemos un régimen norcoreano, que ha gastado millones en este lanzamiento, cuando en casa su población (al menos 9 millones de personas, o la tercera parte de los habitantes) enfrenta la terrible escasez alimentaría –a la vez que rechaza la ayuda alimentaría de grupos occidentales. La pregunta de fondo es, ¿se justifica la inversión en capacidad balística nuclear como medio de garantizar la seguridad nacional? Pareciera que les puede salir el tiro por la culata. El debate en Japón ya empieza a apuntar a que Tokio podría abandonar su tradicional posición pacifista (desde el fin de la Segunda Guerra Mundial, el artículo 9º de la constitución japonesa renuncia a la guerra, y establece restricciones al gasto militar). Un Japón re-armado y autosuficiente para su defensa será una consecuencia lamentable pero lógica ante una política belicista de sus vecinos, como lo sería de cualquier país que viese amenazada su integridad, y que viera cerradas las puertas del diálogo. En efecto, este tipo de provocaciones sólo da argumentos y justifica en Washington para proseguir los planes de construir un escudo antimisiles en Europa del este, cuyo resultado no sería otro que la tensión con Rusia. Nuevamente, esto es echar gasolina a un fuego que hoy se busca sofocar.

Es cierto que en el pasado muchas naciones recurrieron al desarrollo de armamento de largo alcance y nuclear. Pero no menos cierto es que la guerra fría acabó hace veinte años, y que la teoría de la contención que pudo justificar la paradoja ‘de armarse para la guerra en nombre de mantener la paz’ está hoy cada vez más agotada. En México no sólo sabemos esto, sino que hemos sido pioneros en alzar la voz y tomar acciones. Recordemos el Tratado de Tlatelolco, impulsado por el diplomático michoacano Alfonso García Robles, en virtud del cual los países signatarios de Latinoamérica y El Caribe se comprometen a mantener desnuclearizada la región.

El desenlace de esta historia no se sabrá ahora, sino conforme el ajedrez internacional se vaya moviendo en los próximos días. Por ahora, lo que vemos es que una acción en Corea del Norte impacta en el clima de seguridad internacional, en el lejano Oriente, por supuesto, pero también en Oriente Medio, y potencialmente en Europa, Rusia y Estados Unidos. Con estos antecedentes, China, aliado de Corea del Norte que que tiene poder de veto en el Consejo de Seguridad, bien podría estar reconciderando la convenciencia de sus cercanías con Kim II. Es pues una prueba para el liderazgo de la nueva administración de Obama, y para las instituciones internacionales, la ONU en particular. La respuesta debe ser categórica.

N Korean missiles

Referencias,

El PaísNew York TimesFinancial TimesBBC Le Monde.

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No se meta con el petróleo caballero… porque sale recortado

(Este post fue escrito originalmente el 28 de marzo de 2009 en CríticaPura)

Resultado de la baja de los precios del petróleo en los últimos meses, y de los recortes en la oferta acordadas por la OPEP, la Asamblea Nacional (parlamento unicameral venezolano) aprobó la propuesta de nuevo presupuesto presentado por Hugo Chávez hace una semana. El nuevo esquema asesta un duro golpe a las finanzas estatales, entre otras cosas:

  • Reducción del presupuesto del presente ejercicio fiscal en 6,7% (que nominalmente alcanzaría el 18%, tomando en cuenta el nivel real de gastos de 2008).
  • Aumento del IVA de 9% a 12%.
  • Un aumento de 180% en la deuda interna (10, 232 millones de dólares, con lo que el pasivo interno crece a 12, 814 millones).

Chávez 1jpg

Si bien Chávez anunció que los programa sociales se mantendrán financiados, y que habrá un aumento del salario mínimo de 10% en abril, las expectativas inflacionarias (que el año pasado alcanzaron 31.9%) auguran una pérdida real del poder adquisitivo de los venezolanos, sobre todo, de los más pobres, muchos de los cuales siguen pasándose a la economía informal, que hoy representa el 57,8% de los empleos.

Uno de los temas más importantes, según reporta The Economist, es el destino de los fondos que Caracas dice haber estado ahorrando precisamente para los días difíciles. El ministro de finanzas Alí Rodríguez ha mencionado que 57 mil millones han sido transferidos al Fondo Nacional de Desarrollo; sin embargo, y sin explicación aparente, para diciembre del año pasado sólo quedaban 6 mil millones.

Chávez 3En el fondo del asunto se encuentra un tema que no debería sernos ajenos en México. La economía Venezolana es una ‘petrolizada’: los ingresos petroleros representan más de la mitad del presupuesto venezolano, y el 93% de sus exportaciones. Esto crea terribles problemas, dada la volatilidad del hidrocarburo, cuyo precio había sido calculado para arrojar 60 dólares por barril, pero debió ser ajustado a una cifra más realista de 40 dólares, con lo cual se quita de golpe un tercio del ingreso esperado. Todo ello da a pensar que en México, donde ya pasamos por la borrachera del gasto fácil (también petrolero) sin sustento financiero real, nos estamos tardando en llegar a un pacto de estado (no de gobierno, ni de partidos, de estado), para avanzar las reformas estructurales que nos permitan conjurar los azarosos caminos de una economía mundial de por sí caprichosa, y ahora en crisis generalizada.

Para complementar el cuadro, a menos de 72 horas de ser aprobado el nuevo paquete presupuestal de austeridad, Chávez realizará un viaje a Qatar, Irán y Japón, que le costará al contribuyente un aproximado de un millón 631,200 dólares, según reporta la prensa local. Éste viaje, apunta Carlos Bertizbeita (líder opositor), incluye una comitiva de casi el centenar de personas, y contempla temas que bien podrían ser encargados al canciller u otros funcionarios (la escala a Japón por ejemplo, se antoja innecesaria cuando el presidente de PDVSA y el ministro de Energía ya están ahí negociando, por cierto, un préstamo adicional por 1,500 millones de dólares).

Chávez 2jpgCuriosamente, pues, el modelo alternativo de Chávez recurre a mecanismos que parecieran sacados de una extraña mixtura entre el consenso de Washington y medidas keynesianas contracíclicas (aunque sin sustento financiero real). No obstante, los gastos oficiales no parecen quedar contemplados en las medidas de austeridad (and I thought my jokes were bad –Ledger dixit).

Referencias:

The Economist
La Jornada
Le Monde
El Nacional

El hombre con la túnica color de chocolate

(Este post fue escrito originalmente el 17 de marzo de 2009 en CríticaPura)

Con este sobrenombre es recordado, sobre todo por los jóvenes, el ex presiente iraní , el Seyed Mohammed Khatami. El ‘apodo’ lo ganó en una singular ceremonia celebrada en su honor el 22 de diciembre de 2005. Singular, digo, porque en primer lugar fue organizada por la juventud artística y activista de Irán, y porque más que un solemne besamanos, se trató de una verdadera fiesta, “similar a un concierto”, que no hizo mucha gracia a los políticos más conservadores del país persa. Pero fue una muestra de reconocimiento de los sectores jóvenes y progresistas a un presidente que, si bien con sus bemoles, se caracterizo por llevar a cabo una agenda reformista, de apertura y tolerancia.

Debo apuntar que hace un año tuve la fortuna de poder saludar al señor Khatami al final de una interesante conferencia académica, y desde entonces me ha interesado su trayectoria y legado político.

Khatami 1

El día de ayer (lunes 16), luego de tres semanas en que había pretendido regresar al poder, Khatami anunció que saldría de la contienda por la carrera presidencial de junio este año, que llamará a las urnas a 45 millones de electores. Sus razones parecen encomiables. Frente a un previsible intento de reelección del actual titular del ejecutivo, Mahmud Ahmadineyad, de filiación islamista conservadora, Khatami, de acuerdo con sus colaboradores cercanos, ha preferido hacerse a un lado para no dividir el voto progresista. Esto, porque la semana pasada Mir-Hossein Moussavi, antiguo primer ministro (1980-1988) finalmente decidió lanzarse a la competencia, sorpresivamente y a decir de muchos rompiendo un pacto entre caballeros que tenía con Khatami. Aunado a ello, Medhi Karroubi, otro clérigo reformista y ex parlamentario, también esta apuntado. El calculo de Khatami es que tres candidatos reformistas llegarían divididos ante el monolito conservador encarnado en Ahmadineyad. El actual presidente Ahmadineyad es recordado por su conferencia de 2007 en la Universidad de Columbia, en la que, cuando un estudiante le preguntó sobre los castigos draconianos de su régimen, que incluían la ejecución contra homosexuales, el presidente respondió: “Nosotros no tenemos eso en Irán … no sé quien les dijo que había homosexuales en mi país”, ganandose el abucheo de los estudiantes presentes. Ahmadineyad también ha dicho públicamente, en un lamentable discurso, que el estado israelí (junto con su pueblo, debe entenderse), debe ser “eliminado de las páginas de la historia”.

Khatami and womenSin embargo, y si bien es loable la prudencia de Khatami, muchas voces se han alzado señalando que quienes debieron frenar sus ambiciones presidenciales hubiesen de ser los otros candidatos del bloque reformista, puesto que Khatami es una figura cuya presencia es más popular, sumamente respetada nacional e internacionalmente, y cuyas propuestas, por mucho, gozan de un refinamiento intelectual y práctico probado. Pese a que Moussavi puede sumar apoyo de algunos conservadores, queda lejos del entusiasmo que Khatami despierta en jóvenes y progresistas. Según algunos analistas, pues, con la retirada de quien fuera el presidente más liberal desde la Revolución de 1979, de hecho Ahmadineyad asegura una reelección, y con ella, la permanencia sin balances de una visión política conservadora, cuya apuesta en política exterior ha sido el enfrentamiento sistemático con occidente, y que ha dejado en casa los saldos de un mal manejo económico y el despilfarro de los cuantiosos ingresos petroleros, críticas que, por cierto, le han llovido desde el flanco reformista, pero también desde el de los mismos conservadores. El problema, pues, es que, como recuerda Muhammad Ali Abtahi, ex vicepresidente, las elecciones de 2005 enseñaron que el reformismo perdió debido al fenómeno de los candidatos múltiples. ¿Pero por qué tuvo que ser Khatami, el más calificado, quien renunciara?

I’m pulling out of the election on the basis of a moral obligation and to avoid scattering the votes so that … change and improvement will be more easily achieved and with less cost. — Khatami

Khatami with jewsAhora, el análisis de fondo debe ser este. En términos internacionales, se produce una coyuntura favorable para que un presidente reformista en Irán pudiera iniciar un acercamiento potencialmente provechoso con el también recién electo líder norteamericano, Barack Obama, que ha llegado a la Casa Blanca con el mandato popular de replantear muchas de las posturas de política exterior de su antecesor, y construir un diálogo renovado con la comunidad internacional. Una agenda progresista iraní y norteamericana pudiesen pues buscar puntos de convergencia, sin duda benéficos para un castigado Medio Oriente, como en el caso de la relación con Israel (no olvidemos que Irán es el país de la región donde más judíos viven –unos 25,000– además de Israel). No obstante, estas perspectivas se frustran en gran medida si el bloque conservador se mantiene en el poder.

Una acotación indispensable es que en la república islámica de Irán, el presidente tiene de hecho pocos poderes constitucionales. Son en todo caso los ayatolas, y en particular el Ayatolá Ali Khomenei quienes tienen la última palabra. Por ello es que una reelección de Ahmadineyad significaría una especie de “carro completo” para los conservadores, mientras que un eventual triunfo de los reformistas, se traduciría en un balance de poderes, que no daría manga ancha para llevar a cabo una agenda de apertura completa, pero al menos mantendría una representatividad oficial de los sectores más avanzados.

Khatami enfrentó esta presión de los poderes reales de los ayatolas durante sus dos mandatos como presidente, de 1997 a 2005 (el Líder Supremo, Ayatola Ali Khomenei controla directamente a las Fuerzas Armadas, la policía, y los medios de información). Con una respetable carrera intelectual tras de sí, pero siendo una figura desconocida en política, Khatami sorprendió al mundo el 23 de mayo de 1997 cuando triunfó en las elecciones presidenciales con el 70% de los votos sobre el candidato conservador Ali Akbar Nateq-Nouri. Su agenda en política interior consistió en buscar formulas de articulación democrática y apertura, en economía, mantener la política de industrialización, apuntalando el desarrollo y modernización. En política exterior, inicio a tender los puentes para pasar de posiciones de confrontación a una apuesta por la conciliación. Incluso, se habló de que, durante los funerales del Papa Juan Pablo II, Khatami trabó charla con su contraparte israelí, el presidente Moshe Katzav (judío nacido en Irán), si bien esto le granjeó enormes críticas de parte de la línea dura iraní y es un episodio que siempre ha negado.

Khatami 2jpg

De lo más rescatable de Khatami, y que da para un post entero, es su elaboración sobre el “Dialogo entre Civilizaciones”, opuesto a la tesis del “Choque de Civilizaciones” postulada por Samuel Huntington, el mismo académico que en un libro posterior (Who Are We?), argumenta entre otras cosas que los mexicanos somos un elemento inasimilable en la cultura anglosajona, cuyos valores fundacionales ponemos en peligro. Esta propuesta del dialogo, importantísima para México, ha dado lugar a varias organizaciones a nivel mundial (entre ellas una fundación creada por el propio Khatami) que persiguen su ideario en lo teórico y práctico. 2001 fue declarado por la ONU año del Dialogo entre civilizaciones, y es una idea a la que, sin duda hay que seguirle la pista.

 

Referencias:

FT:http://www.ft.com/cms/s/0/31816efa-1189-11de-87b1-0000779fd2ac.html

NYT: http://www.nytimes.com/2009/03/17/world/middleeast/17iran.html?_r=1&ref=world

BBC: http://news.bbc.co.uk/2/hi/middle_east/7945822.stm

El País: http://www.elpais.com/todo-sobre/persona/Mohamed/Jatami/377/

AJ: http://english.aljazeera.net/news/middleeast/2009/03/200931732351779536.html

ONU: http://www.un.org/Dialogue/